7 mar. 2008

El nombre de California

Cuando los conquistadores españoles iniciaron la exploración de Baja California se pensó en un primer momento que se trataba de una isla y así aparecería reflejado en las primeras relaciones relativas a su conquista.

El nombre de California aparecía por primera vez en La Chason de Roland (La Canción de Roldán) aunque es dudoso que ese sea el origen primigenio de la palabra utilizada para bautizar a los nuevos territorios descubiertos.

Muerto está mi sobrino que conquistó tantas tierras,
y ahora los sajones se rebelaron contra mí,
y los húngaros y los búlgaros y tantos otros,
los romanos, los de Pulla y los de Palermo
y los de África y los de Califerne.

Posteriormente aparece el nombre en una novela de caballerías llamada Las sergas de Esplandián de Garci Rodríguez de Montalvo publicada en 1510. Se trata del quinto libro de caballerías de la serie iniciada con Amadís de Gaula y que tanto éxito tuvo en aquella época.

Parece que el nombre de California se acabó adjudicando a la supuesta isla en torno burlesco, y con la intención de lacerar al mismísimo Hernán Cortés, como responsable de la conquista, debido a lo inhóspito de aquellas tierras después de haberse pensado que contendrían enormes riquezas.

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